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La forêt française: définition et chiffres clés

Actualisé le 29-08-2018

Code forestier: Article L111-2

Les termes «bois» et « forêt » sont couramment employés, cependant, il n’existe pas  en droit français de définition véritablement explicite en la matière.

Quelles définitions retenir des bois et forêts?

Quatre définitions servent très souvent de référence :

La circulaire du 18 Janvier 1971:

Les bois et forêts sont présentés comme « des formations végétales comprenant des tiges d’arbres d’essences forestières dont les cimes, si elles arrivaient simultanément à maturité, couvriraient la plus grande partie du terrain occupé par la formation, que celle-ci soit au moment de l’enquête à l’état de semis, de rejets sur souches, de fourrés, de gaulis, de perchis ou de futaie. »

Article L 111-2 du code forestier :

« Sont considérés comme des bois et forêts [...] les plantations d’essences forestières et les reboisements ainsi que les terrains à boiser du fait d’une obligation légale ou conventionnelle ».

Définition de l'Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture – FAO

 « Terres occupant une superficie de plus de 0,5 hectares avec des arbres atteignant une hauteur supérieure à 5 mètres et un couvert forestier de plus de 10 pour cent, ou avec des arbres capables d’atteindre ces seuils in situ. Sont exclues les terres à vocation agricole ou urbaine prédominante. »

Définition de l’Inventaire Forestier National :

"La forêt est un territoire occupant une superficie d’au moins 50 ares avec des arbres capables d’atteindre une hauteur supérieure à cinq mètres à maturité in situ un couvert arboré de plus de 10 % et une largeur moyenne d’au moins 20 mètres.

Les sites momentanément déboisés ou en régénération sont classés comme forêt même si leur couvert est inférieur à 10 % au moment de l’inventaire.

Elle n’inclut pas les terrains dont l’utilisation du sol prédominante est agricole ou urbaine."

La forêt française en quelques chiffres

 

Superficie

16,9 Millions d'ha

Propriété forestière

12,2 Millions d'ha de forêts privés

4,3 Millions d'ha de forêts publiques

Répartition de la composition des peuplements en France métropolitaine

Peuplement de feuillus: 67%
Peuplement de conifères: 21%
Peuplement mixte: 12%

Répartition de la diversité des peuplements en France métropolitaine

Monospécifique : 51%

A deux essences : 33%

A trois essences : 12%

A quatre essences ou plus : 4%

 source:©IGN 2017

Pour en savoir plus sur la forêt française, consultez LE MEMENTO Inventaire forestier – édition 2017

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